Кузнечные работы

В горячем состоянии металлы очень пластичны. Их можно плющить, гнуть, крутить, утолщать (осаживать), вытягивать, рубить, пробивать в них отверстия. Кузнец обычно имеет дело со сталью; он размягчает ее нагреванием и затем получает тре­буемое изделие, работая молотом и другими инструментами.

Кузнечные изделия не всегда выходят с наковальни вполне готовыми; часто поковки являются лишь промежуточной стадией изготовления деталей, а окончательный свой вид приобретают только после холодной обработки. Основной инструмент и при­способления, применяемые при небольших объемах кузнечных работ: горн для нагревания металла, наковальня, щипцы с длин­ными ручками или кузнечные щипцы для извлечения горячей заготовки из горна и для того, чтобы держать его при ковке.

Основные инструменты кузнеца - молоток и большой молот-кувалда.

Все кузнечные работы требуют особой быстроты и точности. Следует по возможности заканчивать работу с одного нагрева и не перековывать деталь вновь. Нужно точно отмерять необ­ходимую длину куска и намечать места сгибов.

Раскаленную заготовку быстро вынимают из горна клещами, поколачивают молотком или о наковальню, чтобы отскочила окислившаяся часть металла - окалина и приставшие кусочки угля, а затем производят ковку.

Сталь, нагретая до белого каления, под ударами молотка может свариваться. В кузнечных работах широко пользуются этим ее свойством для соединения кусков металла. Такая сварка называется кузнечной.

Нагревая сталь, нужно избегать пережога, так как он ска­зывается на структуре металла, его внутреннем строении и ухудшает свойства стали. Недогретую сталь также не следует ковать - во избежание растрескивания. Температура нагрева стали зависит от ее химического состава, в частности от содер­жания в ней углерода.

При быстром охлаждении (во время опускания в воду) сталь обладает способностью закаляться.

Ручная ковка малопроизводительна, а для получения поко­вок весом 10 кг и более она вообще неприменима, так как в этих случаях требуется большая сила удара. Поэтому кузнеч­ные цеха современных заводов оборудованы специальными ма­шинами для механической ковки - молотами или прессами.